Architour

It’s been a shock that we all felt, we were missing words to describe the horror of November 13 and the nature of destruction of some foolish that no body understands because destruction is not a component of the human race. I don’t pretend to be a philosopher but thankfully the world is made of builders and we can thank them to make the world works. In the Vitra campus, I saw work of arts from the best builders of our generation; I want to share them because that is the purpose of my presence on this space. To continue to prove that humanity builds and humanity creates our progressing world.
The campus history is surprising. In 1981, most of the production site in Weil am Rhein located between the mountains and the countryside and far away from civilization has been destroyed by a fire. The Vitra family had to restart everything from scratch but as the symbol of Design, they decided to ask the most distinguished architects to reinvent the buildings and establish a place that is unique.

Les récentes horreurs auxquelles nous avons assisté, impuissants, montrent à quel point certains s’acharnent à démolir sous prétexte d’idéaux que personne ne comprend parce que la démolition n’est pas de nature humaine. Je ne me prétends pas philosophe mais le monde est heureusement fait de bâtisseurs et c’est grâce à eux qu’il tourne. Dans le campus Vitra, j’ai côtoyé les œuvres de bâtisseurs ; je veux les partager car c’est la raison de ma présence sur cet espace. Pour continuer à montrer que l’Homme construit et enrichit notre monde. 
L’histoire architecturale du campus est étonnante. En 1981, un incendie détruit presque la totalité du site de production de Vitra à Weil am Rhein situé entre les montagnes, la campagne et loin des installations urbaines. Il faut tout reconstruire mais Vitra étant l’emblème du design, la famille décide de faire appel aux architectes les plus renommés pour repenser les bâtiments et faire de ce site un lieu unique.

My favorite building in the campus is the fire station created by Zaha Hadid in 1993. It was built to prevent any other potential risk of fire. From the inside, I cannot help me thinking how all this stands with a curved concrete roof and one supporting wall. The guide explains a theory holding a folded piece of paper, showing pillars here and there, confrontation between engineers and architects, a woman that fought for her project (and her calculations) and who finally received the Pritzker price in 2004, r.e.s.p.e.c.t.

L’un des bâtiments qui m’a le plus marquée c’est la caserne de pompiers réalisée par Zaha Hadid en 1993. Elle fut construite pour répondre au besoin potentiel d’intervention rapide sur le site. De l’intérieur, on se demande comment le bâtiment tient avec une toiture en béton incurvée et seulement un mur porteur. Le guide nous explique une histoire de feuille pliée à l’envers, des piliers là et là, des disputes entre ingénieurs et architectes, une femme qui se bat pour son projet (et ses calculs) et qui reçut le Pritzker price en 2004, respect.  

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The next incredible edifice I visited is the conference center made by Tadao Ando. Interestingly, the architect’s main concern was to skip cutting trees on the construction site. His philosophy is that humans should embrace nature and do with it and not without. However a few meters away, Frank Gehry did not have the same intention when building the design museum and one of the production sites. No matter the nature, the most important is the masterpiece.

L’autre édifice incroyable est celui de Tadao Ando qui fut bâti dans le plus grand respect de la nature. L’intrigante perspective de travers s’explique par la volonté de l’architecte de contourner les arbres pour ne pas les arracher. Le bâtiment sert de salle de conférence, on y trouve une sérénité naturelle chère à Tadao Ando. Inversement, Franck Gehry ne s’est pas imposé les même contraintes en installant le musée du design et le site de production qui se situent à quelques mètres. Comme toutes ses œuvres, ces bâtiments sont des prouesses architecturales, en particulier le musée du design.

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Vitra Showroom is located in the building designed by Herzog & de Meuron which consists of a pile of houses with a plain window facing different directions to play with the outside light. When I entered the space I had a balanced feeling created by some sort of envy and exclusion, same as when you walk along big yachts in the harbor. That being said, imagination has its advantage that you can pick up ideas, colors and lights to bring them and reproduce a similar personal beauty elsewhere.

Le showroom est installé dans l’œuvre de Herzog & de Meuron ; ce sont ces fameuses maisons empilées que l’on voit dans tous les livres d’architecture. J’ai pénétré dans cet espace hors du commun et ressenti à la fois un sentiment d’exclusion et d’envie similaire à celui que l’on a quand on voit de jolis bateaux dans le port. Fort heureusement, ce sentiment n’est pas en opposition à celui de l’inspiration. Ces tableaux de la vie quotidienne laissent dans ma mémoire des idées de couleur, de jeu d’ombres et de lumières comme une poésie d’images que j’emporte avec moi.

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Contact & horaires d’ouverture:

Pour en savoir plus : http://www.design-museum.de/en/information/vitra-campus.html

Pour y aller :

Charles-Eames-Str. 2
D-79576 Weil am Rhein
+49 (0)7621 702 3500
vitrahaus@vitra.com
Lun-dim: 10-18h

Pour lire l’oeuvre d’autres bâtisseurs :

  • “Les pierres sauvages” Fernand Pouillon
  • “Dix-huit années avec Louis Kahn” August Komendant
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