Local call only

Passage éclair dans le passé, un endroit que j’ai arpenté de long en large quand j’étais enfant : le siège de l’UNESCO. Il me semble que rien n’a changé dans ce vaste édifice inauguré à la fin des années 50. Je me souviens des claustras entourant l’espace cafétéria, le vaste hall menant aux salles de conférences, ces piliers gigantesques en béton brut, le jardin japonais où je passais des heures à contempler les poissons rouges. Je découvre un nouvel édifice : le temple de méditation, première réalisation architecturale de Tadao Ando en France. Cet espace fut érigé en 1995 pour symboliser la paix et commémorer le 50ème anniversaire de l’adoption de l’acte constitutif de l’UNESCO.

Seul regret, les vastes banquettes moelleuses en skaï orange où je m’affalais pour passer le temps ont été remplacées par de sombres méridiennes d’un violet désuet. Un sentiment de mélancolie me gagne en découvrant des vestiges du passé comme ces cabines téléphoniques retro où il est écrit “appel vers Paris uniquement” ou ces armoires en bois qui peuplent les couloirs déserts de la vaste organisation, subtil rappel que le tout fonctionnel est en train de laisser place à l’ère du tout virtuel. Le son des machines à écrire est substitué par celui de Ready-Connect…”you are entering the meeting“.

“Conçu par un groupe international d’architectes, le Siège de l’Unesco occupe un terrain de trois hectares mis à la disposition de l’Organisation par le Gouvernement français. Les plans des trois édifices qui le composent ont été préparés en commun par trois architectes : Marcel Breuer (Etats-Unis), Pier Luigi Nervi (Italie) et Bernard Zehrfuss (France) ; ils ont été approuvés par un comité international de cinq membres : Lucio Costa (Brésil), Walter Gropius (Etats-Unis), Charles Le Corbusier (France), Sven Markelius (Suède) et Ernesto Rogers Italie) ; l’architecte finlandais Eero Saarinen a également été consulté.” Source Unesco – http://www.unesco.org/new/fr/unesco/about-us/who-we-are/history/architects/

Quick trip back to the future, a place where I killed time on Wednesdays when I was a kid: UNESCO headquarters. It seems like nothing really changed in this vast building, which was inaugurated in the late 50’s. I remember the wooden wall around the cafeteria, the huge hall on the way to the conference rooms, those large pillars, the Japanese garden, area of contemplation. I discovered a new monument, the meditation space, actually the first architectural piece designed in France by Tadao Ando. UNESCO commissioned it to celebrate the 50th anniversary of the adoption of the Organization’s Constitution.

Quite sadly, the cosy leather-like orange sofas have disappeared and been replaced by uncomfortable purple benches. Melancholia surrounds me when I discovered some pieces from the past such as those old-fashioned phone boxes (where it’s written “for Paris local calls only”) or these wooden cupboards in the desert corridors of the empty building that remind us that the all functional is leaving its place to the all virtual; the home office era where the voice of “you are entering the meeting…” is replacing the sound of the typewriter. 

“Plans for the three headquarters buildings were prepared jointly by Marcel Breuer of the United States, Pier Luigi Nervi of Italy and Bernard Zehrfuss of France. They were approved by an international panel of five architects: Lucio Costa (Brazil), Walter Gropius (United States), Charles Le Corbusier (France), Sven Markelius (Sweden) and Ernesto Rogers (Italy). American architect Eero Saarinen was also consulted.” Source UNESCO – http://www.unesco.org/new/en/unesco/about-us/who-we-are/history/architects/

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